Déshonorer la mémoire du héros vétéran John | HL Guitare Paris

Déshonorer la mémoire du héros vétéran John

ratkaCela fait plus d’un an que le chef du commandement, John Ratka, est décédé.
John a été directeur exécutif du Veterans Northeast Outreach Centre (VNOC) à Haverhill et lauréat du Hero Veteran Award du Valley Patriot pour son travail inlassable en aidant les vétérans sans-abri à sortir de la rue.

John a été nommé directeur exécutif à la fin des années 90 et a fait passer le COVN d'un immeuble de 22 chambres individuelles pour anciens combattants à la propriété ou à la gestion de plus de 200 logements jusqu'à son décès en janvier 2019.

Il a créé un centre d'approche sécuritaire, confidentiel et prospère pour tous les anciens combattants et leurs familles afin d'aider ceux qui ont besoin de services essentiels, notamment; des conseils en santé mentale, une aide au logement, une formation professionnelle et une assistance pour les soins de santé / réclamations VA et même aidé avec des choses simples comme des cours de guitare et bien plus encore.

John croyait que tous les vétérans devraient être aidés et n’avait pas à cœur de dire non à aucun vétéran pour quelque raison que ce soit, quelles que soient les circonstances. Ce qui a rendu John Ratka spécial, c'est qu'il a toujours trouvé des moyens de dire OUI!

J'ai commencé à travailler avec John il y a des années lorsque j'ai commencé à faire de la sensibilisation auprès des sans-abri, mais je me suis beaucoup rapprochée de lui lorsque j'ai commencé à trouver des vétérans sans-abri dans les rues de Lawrence et de North Andover il y a environ 6 ans.

VSO NEGLECT M'A CONNU ET JEAN ENSEMBLE

J'avais reçu des plaintes d'anciens combattants au sujet de l'agent des services aux anciens combattants de North Andover (VSO), Ed Mitchell, qui ne se trouvait jamais dans son bureau, ne renvoyait pas d'appels téléphoniques et n'était pas professionnel pour les anciens combattants en général.

J'étais allé à la mairie en face de mon bureau à plusieurs reprises pour trouver son bureau vide. J'avais des anciens combattants assis dans mon bureau et je lui ai laissé des messages qui sont restés sans réponse. Finalement, j'ai appelé John pour lui expliquer que je ne cherchais pas à causer des ennuis à Mitchell, mais que je voulais simplement que ces anciens combattants obtiennent les avantages qu'ils méritaient. Je lui ai demandé s'il y avait un moyen de contourner Ed Mitchell et d'aider ces vétérans par nous-mêmes sans marcher sur les pieds ou faire des histoires avec la ville.

John Ratka a accepté et m'a assuré que si je lui donnais les noms des anciens combattants ayant besoin d'aide, l'un des membres de son équipe au COVN s'en occuperait.
Dans les 2 heures, j'ai reçu un appel de Jason Gilbert, disant que son membre du personnel Randy Carter allait gérer tous les problèmes de vétérans dans North Andover qui sont tombés sur mon bureau à partir de maintenant.

Randy Carter a appelé et dans les 4 heures. Il avait rencontré et aidé les anciens combattants qui étaient venus me demander de l'aide. Il a rempli les documents nécessaires pour obtenir des avantages sociaux et a emmené l'un de ces anciens combattants au VNOC alors qu'il était à quelques jours d'être sans abri.

Dans un cas, j'ai reçu un appel d'un vétéran ici à The Valley Patriot disant qu'il était sans-abri à North Andover, dormant dehors, et que le VSO Ed Mitchell l'a renvoyé en disant qu'il n'avait pas d'adresse à North Andover. J'ai appelé le VNOC à 2 heures du matin un samedi soir. En quelques minutes, j'ai reçu un rappel de John Ratka qui m'a conféré avec Randy Carter. Avant la fin de la nuit, ils ont pu obtenir une chambre d'hôtel, lui ont acheté de la nourriture et, lundi matin, ont envoyé ce vétéran à l'hôpital VA. Quand il a été autorisé médicalement, il est retourné au VNOC, Ratka et Carter l'ont placé dans un logement temporaire, et dans les 6 mois lui ont trouvé un emploi, lui ont donné un appartement et vivent une vie normale depuis.

Ce ne sont là que quelques exemples des nombreux anciens combattants que j'ai personnellement envoyés à John Ratka, Randy Carter et Jason Gilbert au COVN pour obtenir de l'aide.

J'ai également vu le personnel du COVN prendre de l'argent de sa poche pour aider ces anciens combattants dans le besoin de payer leurs factures d'électricité, leurs courses et d'autres articles essentiels.

John m'a assuré que si le Valley Patriot appelait avec un vétéran dans le besoin, l'équipe rappellerait dans l'heure et qu'ils étaient disponibles 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

C'était le protocole… ALORS!

DÉGRADER L'HÉRITAGE DE JOHN

Après le décès de John en janvier dernier, le COVN a continué de fonctionner comme d'habitude au début, avec Jason Gilbert comme directeur par intérim.

Ed Mitchell

Ed Mitchell

Mais, pour une raison quelconque, le conseil d'administration a suggéré qu'il avait besoin d'un développement continu, alors ils ont confié au chef de la marine à la retraite, Edward Mitchell, le VNOC, le même Ed Mitchell qui était le VSO de North Andover. J'étais stupéfait. C'était comme un coup de poing dans le ventre de tous ceux qui connaissaient l'histoire de ma relation avec John.

La carrière de Mitchell en tant qu'officier des services aux vétérans de North Andover a été entachée de jours de maladie excessifs et de problèmes de santé qui l'ont contraint à une soi-disant retraite médicale. Pourtant, maintenant il prenait un emploi à la tête du VNOC?

Au moment de son embauche au VNOC, il était reconnu comme un vétéran invalide permanent et total connecté à 100%. Cela signifie qu'il n'était pas admissible à reprendre le travail à ce poste jusqu'à ce que les examens et la pension soient réévalués. Mais, je suppose que lorsque le travail du réalisateur s'accompagne d'un salaire de 100 000 $ plus, vous vous sentez assez rapidement en bonne santé.

Peu de temps après, pour une raison quelconque, Jason Gilbert a quitté le VNOC. Jason était responsable de nombreuses subventions et renouvellements qui ont élevé la barre pour tous les autres vétérans à but non lucratif. À part John, Jason supervisait tous les programmes du COVN.

Après que Jason ait quitté le VNOC en juillet 2019. Randy Carter serait immédiatement transféré à son poste.

carter3Randy Carter a gravi les échelons de gestionnaire de cas, coordonnateur de programme, gestionnaire de projets et gestionnaire de programme. Randy a contribué à faire décoller le programme de subventions et de per diem à Methuen qui hébergerait des vétérans sans-abri dans un appartement qu’ils finiraient par prendre en charge une fois stabilisé avec des services de soutien.

Jason en tant que gestionnaire de programme et coordonnateur de programme Randy a dirigé les Services de soutien aux anciens combattants et aux familles (SSVF) et tous les 3 ans, Randy et l'équipe SSVF ont atteint ou dépassé les objectifs de logement des anciens combattants sans-abri ou les ont empêchés de devenir sans-abri. Ils ont servi plus de 1 500 familles d'anciens combattants. Pourtant, pour une raison quelconque, Randy Carter n'est plus un employé du COVN non plus! Ed Mitchell m'a dit qu'il ne pouvait pas me dire pourquoi mais qu'il avait laissé Randy partir et qu'il ne le laisserait pas revenir. Encore une fois, j'ai été stupéfait.

Randy Carter et Jason Gilbert, deux personnes que Ratka a personnellement embauchées et travaillé tous les jours, ont refusé de commenter publiquement.

PERDRE DES CONTRATS

Depuis, ces deux personnes ont quitté le VNOC et, sous la «direction» d'Ed Mitchell, l'agence n'a même pas failli à ses obligations et a même perdu son contrat avec Caritas Communities pour aider les anciens combattants à se loger de façon permanente au campus VA de Bedford. .

Ce programme faisait partie intégrante de la mission visant à mettre fin à l'itinérance des anciens combattants en raison de l'emplacement sur le campus VA Bedford.

ÉLIMINER LES ANCIENS COMBATTANTS

De plus, j’ai récemment entendu un message vocal d’un vétéran qui vit dans un logement du VNOC à Haverhill avec une maladie mentale qui a eu un épisode de panne. Au lieu de trouver un moyen d'aider ce héros vétéran, comme l'aurait fait John Ratka, Ed Mitchell l'a banni du VNOC à vie.

Cet ancien combattant vivait dans un logement pour anciens combattants au COVN. Je dois dire; juste sur ce seul cas, John Ratka se retourne dans sa tombe.

Ce vétérinaire vit avec un revenu fixe et ne peut même pas utiliser le garde-manger VNOC.

NON VETS OBTENIR DES AVANTAGES VET
Il y a aussi des logements à Lawrence qui ont été mis en place pour les anciens combattants sans-abri avec une subvention du VNOC et d'autres fonds pour les anciens combattants, mais qui hébergent maintenant deux locataires civils et obtenez cela, l'un d'eux est également le gestionnaire du logement pour le VNOC. L'autre est leur sœur qui n'est pas une ancienne combattante.

Ils utilisent également un autre appartement que le VNOC possède à Haverhill, qui peut être loué à un vétéran sans abri, mais qui sert de bureau.

J'ai reçu un texto d'un autre ancien combattant qui dit que depuis que Mitchell a pris le relais, les anciens combattants du COVN sont négligés et oubliés.

Ce vétérinaire a déclaré que le directeur financier du COVN avait remis en question son statut d'ancien combattant, l'une des insultes les plus élevées qu'un vétéran puisse recevoir.

Ironiquement, le directeur financier, lui-même n'est pas un ancien combattant et peut-être même pas un citoyen, mais, ce sera une autre histoire pour une future chronique.

SQUANDER L'HÉRITAGE DE JOHN

L'une des choses qui a rendu John Ratka si spécial était son insistance pour que presque chaque personne qui travaillait au COVN soit un vétéran, du gars qui balaie les planchers aux personnes qui gèrent les subventions. Pourtant, ce que le nouveau directeur exécutif du VNOC a fait, c'est éliminer toute personne au VNOC qui avait des connaissances institutionnelles et embauché des civils qui n'avaient aucune connaissance de la lutte contre le sans-abrisme.

Il s'agit d'une agence qui, sous John Ratka, était dirigée à 98% par des vétérans. Aujourd’hui, en moins d’un an sous le «leadership» d’Ed Mitchell, il s’agit aujourd’hui d’une agence composée de moins de 50% de vétérans.

Le directeur financier recruté pour superviser l'aspect financier de l'agence a été recruté, prétendument, en raison du manque de contrôles financiers au sein de l'agence. C'est du moins l'histoire de Mitchell. Mais je connaissais John Ratka. Il a construit VNOC à partir de zéro, avec de nombreux contrôles financiers en place.
Le Valley Patriot a découvert que le nouveau directeur financier n'a qu'un diplôme d'associé du sud du New Hampshire, aucune expérience de gestion, et a embauché 2 personnes de plus avec des salaires énormes. Pourtant, ils n'arrivent toujours pas à comprendre.

Certains salaires ont doublé sinon plus.

S'adressant à divers employés qui souhaitent rester anonymes par crainte de représailles de la part de la nouvelle “ direction '', ils ont été écartés pour des postes en faveur de personnes qui ont peu ou pas d'expérience car ils expriment leur opinion sur le statut actuel du VNOC et le voir continuer à se développer sous Ed Mitchell.

Qui regarde cette tragédie?

PERSONNE!

Il y a un conseil d'administration, mais sachez que le président de ce conseil à but non lucratif est également membre d'un conseil à but lucratif et a déclaré que le VNOC peut et devrait être un créateur d'argent!

Je me souviens avoir lu il y a quelques années un reportage sur une agence nationale à but non lucratif qui aidait les anciens combattants qui offraient des salaires scandaleux. Quand il est devenu public, ils étaient tellement gênés qu'ils ont simplement disparu. Je ne veux pas que cela arrive au VNOC, mais il semble qu'ils suivent le même chemin.

PASSEZ À OERE ILS SONT MAINTENANT?

Le Valley Patriot a découvert que même Julian Jaramillo qui était LE pilier du département du logement. a depuis évolué après l'arrivée d'Ed Mitchell.
Ces trois héros vétérans (Carter, Gilbert et Jaramillo) étaient les piliers triés sur le volet du COVN sous John Ratka. Ils étaient destinés à perpétuer l'héritage de John au VNOC après son décès. Au lieu de cela, ils ne sont plus au VNOC tandis que Mitchell embauche des non-vétérans, héberge des non-vétérans et efface tout souvenir de John Ratka.

Si vous me demandez, en tant qu'étranger qui a travaillé intimement avec John Ratka, Jason Gilbert et Randy Carter pour sortir les vétérans sans-abri des rues, le VNOC est maintenant en état d'urgence!

J'espère que les bonnes personnes commenceront à y regarder de plus près, mais je crains qu'il ne soit trop tard.

Nous apprenons que Jason Gilbert travaille maintenant avec une agence incroyable de Devens Massachusetts appelée Clear Path for Veterans New England où il continue de lutter pour aider les vétérans sans-abri et continue d'être là quand un vétéran local est dans le besoin.

Quant à Randy Carter, il aide partout les anciens combattants sans abri, qu'il soit payé ou non. Randy a rejoint deux agences vétérans et les aide en leur transmettant les connaissances que Jason Gilbert et John Ratka lui ont inculquées. Il essaie actuellement de terminer sa maîtrise.

Quant à Julian, d'après ce que l'on m'a dit, travaille avec l'Administration des anciens combattants, continuant à servir les anciens combattants dans le besoin.

Ces trois hommes, ainsi que d'autres membres de l'équipe du COVN qui ont quitté l'agence au cours de la dernière année, continueront de faire des choses incroyables pour nos anciens combattants, j'en suis sûr.

Que Dieu vous bénisse tous les trois et que John Ratka repose en paix sachant que son héritage et sa vision sont intacts et continueront de vivre en Jason, Julian et Randy, mais pas à l'agence que John a passé toute sa vie à construire. ◊

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