Patriotique paean: un ancien musicien du canton de Brighton compose une œuvre symphonique pour honorer les anciens combattants – Entertainment & Life – Ellwood City Ledger

"Freedom", une œuvre en trois mouvements de Jeff Herwig, directeur de la bande au collège Mercer Area, est une collecte de fonds pour le fonds Semper Fi Fund, qui fournit une aide financière et une aide à la lutte contre les membres blessés des forces armées.

«Freedom», une œuvre symphonique en trois mouvements composée par Jeff Herwig, originaire de Brighton, est un paean patriotique rendant hommage à ceux qui servent notre pays.

Herwig, directeur du groupe au collège Mercer Area et compositeur indépendant, a déclaré qu'il avait toujours été redevable aux hommes et aux femmes qui avaient sacrifié pour protéger nos libertés, parmi lesquels des membres de la famille – sa sœur et son beau-frère, ses grands-pères – et amis.

Les problèmes de santé l’empêchent cependant de s’inscrire, mais grâce à la musique, il a trouvé le moyen de redonner.

La composition, âgée de 26 ans, constitue une collecte de fonds unique pour le fonds Semper Fi, qui fournit une aide financière et un soutien à vie aux membres des forces armées «combattant des blessés, des malades graves et des blessés catastrophiques».

En 2003, un groupe d'épouses de militaires a organisé des activités d'accueil pour la première vague de blessés qui ont atterri à Camp Pendleton, en Californie, à la suite de l'opération Iraqi Freedom, fournissant des sacs de soins et couvrant les frais de nourriture, de logement et de voyage des membres de la famille des semaines et des mois loin de chez eux avec leurs proches en convalescence à l’hôpital militaire.

L'année suivante, elle est devenue une organisation à but non lucratif à l'échelle nationale qui, en 15 ans, a fourni une aide de 200 millions de dollars à environ 23 000 soldats, notamment du matériel d'adaptation, des conseils, des moyens de transport, des aides au chevet du patient, des aides soignants, ainsi que des activités d'éducation et de formation.

«J'ai toujours cru que nous utilisions nos passions et nos talents pour changer les choses dans le monde ou pour redonner à ceux qui en ont besoin», a déclaré Herwig.

De nombreux anciens combattants qui rentrent du service actif au combat souffrent de stress post-traumatique «et ont du mal à rentrer chez eux à la suite de ce qu'ils ont vu et entendu».

Le département américain des Anciens Combattants rapporte qu'environ 11 à 20% des anciens combattants ayant servi dans les opérations Iraqi Freedom et Enduring Freedom ont présenté un TSPT au cours d'une année donnée. Environ 12% des anciens combattants de la guerre du Golfe souffrent du SSPT.

"Mon processus de pensée était de faire cela (la composition) comme un moyen de sensibiliser le public", a déclaré Herwig.

Il a commencé à composer «Freedom» il y a environ un an, après s'être entretenu avec sa sœur aînée Lauren Nash, major du corps des infirmières de l'armée, qui a rejoint l'armée peu après le 11 septembre et servi un déploiement en Irak.

"Elle est vraiment une source d'inspiration pour moi", a déclaré Herwig. "En tant que frère, je la respecte."

Nash, a-t-il dit, a recommandé au Fonds Semper Fi de bénéficier de sa collecte de fonds.

«C’est juste une charité fantastique», a-t-il déclaré.

Herwig a organisé un consortium qu’il a décrit comme un ensemble d’ensembles qui versent chacun 50 $ pour soutenir son projet. En retour, son travail lui est présenté pendant une période d’exclusivité avant sa publication et sa mise à la vente.

Normalement, a-t-il dit, les frais que les groupes paient pour rejoindre un consortium vont au compositeur, mais il donne tout au fonds Semper Fi.

Jusqu'à présent, 11 lycées et collèges de l'ouest de la Pennsylvanie ont rejoint et recueilli 550 $. Il espère que d'autres vont signer.

Le South Side Area Band et le Beaver County Symphonic Wind Ensemble sont des groupes du comté de Beaver. Parmi les groupes régionaux figurent l'Allegheny College Wind Symphony, la Duquesne University Wind Symphony, l'Indiana University of Pennsylvania Symphony Band, la North Catholic High School Concert Band, la North Hills High School Band, la Slippery Rock University Wind Ensemble, la Musician Concert Band et l'Arts Laureate.

Herwig a déclaré qu'il espérait que les personnes qui écoutent «Liberté» seront inspirées pour «s'enrôler ou donner de leur temps».

"Freedom", noté pour les bois, cuivres et percussions, dure environ 10 minutes.

Herwig a terminé le premier mouvement, "Le retour d’un héros" et a dessiné les deuxième et troisième mouvements, "Pris au piège dans une mémoire" et "Liberté".

Il s'attend à ce que les travaux soient terminés en novembre.

«Le premier mouvement est très positif et exaltant», a déclaré Herwig. Son personnage, très patriotique et héroïque, est le reflet du retour d'un soldat rentré chez lui et de sa famille pour la première fois depuis des mois.

Mais les mesures finales modulent en une clé mineure, un indice de ce qui va arriver.

"Le deuxième mouvement appelé" Pris au piège dans une mémoire "est un représentant un peu plus sombre et plus sérieux de ce qu'une personne atteinte du trouble de stress post-traumatique traite", a déclaré Herwig.

Le dernier mouvement est optimiste et positif, a-t-il déclaré, reflétant le fait de vaincre le SSPT.

Herwig a déclaré que le groupe de musique symphonique de l’Université d’Indiana en Pennsylvanie envisage de jouer l’œuvre pour un concert de la Journée des anciens combattants, mais il ne sait pas exactement quand les performances des autres groupes le seront.

Si son emploi du temps le lui permettait, Herwig a déclaré qu'il aimerait "essayer de faire chacun d'eux."

Un enregistrement synthétisé du premier brouillon de «A Hero’s Return» est disponible sur son site Web à l’adresse www.jeffherwig.com/semper-fi-fund-consortium.

«J'ai une écriture assez terrible», a déclaré Herwig. "J'écris très rarement quoi que ce soit sur du papier."

Il utilise un programme informatique pour composer.

"Une fois que quelque chose est planifié dans ma tête, je l'écris sur l'ordinateur et il me le restituera."

La réalisation de l’ordinateur, a-t-il déclaré, "donne une bonne idée de ce à quoi un groupe ressemblera, mais il lui manque l’élément humain qui consiste à jouer de la musique", c’est pourquoi il est enthousiasmé par les premières.

“C’est une expérience étrange, le sentiment le plus effrayant d’entendre votre pièce jouée par de vraies personnes pour la première fois, mais lorsque tout est bien fait et que tout ce que vous planifiez en écrivant la pièce, si tout se met en place – vraiment, je Je ne peux pas penser à un mot pour cela, mais c'est le plus grand sentiment à vivre.

«C’est comme si j’avais un enfant, mais chaque morceau de moi est une partie de moi. C’est vraiment cool de rencontrer ce morceau de musique pour la première fois… En entendant cette ouverture, en entendant des gens réels, je suis sûr que ce sera une expérience que je n’oublierai jamais.

Herwig, fils de Jeff et Nancy Herwig du canton de Brighton, est diplômé de Beaver Area High School en 2011. Il a rencontré son épouse, Megan, fille de Joe et Kim Rose, également de Brighton Township, dans la fanfare du lycée où il jouait du saxophone. et Megan a joué de la clarinette. Le couple, qui vit à Mercer, a un fils, Jonathan, qui aura 2 ans en septembre.

Herwig remercie J.P. Scanga, directeur de la bande à Beaver Area High School, d’avoir influencé sa décision de se lancer dans l’éducation musicale.

"Il est un professeur de musique et un directeur de groupe absolument incroyable", a déclaré Herwig. "Il était un enseignant fantastique et a fait en sorte que tout le monde se sente accueilli."

Herwig a terminé ses études de premier cycle en éducation musicale à la Slippery Rock University et a récemment obtenu une maîtrise en direction de la musique au Messiah College de Mechanicsburg, dans le Pennsylvanie. Il étudie actuellement au programme de deuxième cycle en composition musicale de la Kent State University.

«Entrer dans la musique, c’est la seule chose qui, je pense, m’a permis de grandir naturellement. C'était toujours quelque chose qui m'attirait naturellement.

Son premier instrument était la guitare, influencé par le groupe de rock britannique Queen.

Il a pris des leçons de guitare auprès de Rob Hertweck, guitariste principal du groupe de rock local The Clarks.

"La musique de groupe ou classique ne m'intéressait pas avant que je sois un peu plus âgé et que j'aille à l'université", a-t-il déclaré.

Un élève de Herwig a enseigné à Mercer High School sous la direction de Travis Weller, désormais directeur de l'éducation musicale au Messiah College.

Weller, a déclaré Herwig, est «un compositeur très connu de musique pour groupe» et l'a inspiré à essayer de composer également. "Il a été mon mentor."

Herwig a composé huit œuvres pour orchestre d'harmonie – «The Bridge» (gagnant du concours des associations d'éducateurs de musique de Pennsylvanie cette année) – et deux compositions de musique de chambre.

Et il a été chargé par le Slippery Rock University Wind Ensemble d’écrire une pièce qui sera créée à l’automne 2020.

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